ひと休み 「水晶振動子」

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正確な周波数をつくる水晶

携帯電話やテレビなど電波を使う様々なシステムでは必ず決められた周波数の電波が使われている。4時間目で勉強したように、同じ周波数だと混信して使えなくなってしまうからなんだけど、ではどうやって周波数はつくられるんだろう。
電波を使う装置には必ず発振器というものが付いているんだ。発振器に使われるものとしてよく知られているのが水晶なんだ。透明で六角形の大きな結晶を見たことがあるかな。この水晶はとても不思議な性質を持っていて、薄く切り出した水晶の板に電気を流すと、とても正確な振動をはじめるし、その厚さや切り出す角度によって振動数が変えられるんだ。だからクウォーツ(水晶)時計やパソコンの中の時計なんかもそれを利用しているんだ。
昔はほとんどの無線機に水晶が使われていたけれど、いまでは半導体を使った発振回路で必要な周波数がつくられることが多くなっているんだ。でも無線機器を検査する機器や正確な周波数を必要とする無線機には相変わらず水晶が使われているんだ。


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