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4時間目「電波はいくらつかってもなくならないの?」

 

デンパ君

電波(でんぱ)は石油や石炭のように形のあるものではない(かたちのあるものでわない)から、使ったら(つかったら)なくなるというわけではないんだ。それなら電波が無限にあるのかというとそうではない(そうでわない)。それなら、電波は使っても(つかっても)使っても(つかっても)なくなることはないかというと、そうでもない。
電波はボクたちにとって大事な、しかも限りある資源(しげん)なんだ。
電波は基本的にはみな同じなんだけど、周波数波長(はちょう))によってそれぞれ少しずつ違う性質を持っているんだ。たとえば比較的周波数の低い電波は、物の陰に回りこむ性質があるから山の裏側にも届きやすいけれど、周波数の高い電波は山の裏側には届きにくい。
そして普通のテレビの電波は激しい雨が降ってもあまり変わらないけれど、周波数のとても高い衛星放送(えいせいほうそう)の電波は雨粒に当たって弱く(よわく)なってしまい受信(じゅしん)できなくなってしまうことがある。また、時報など正確な時刻のもとになっている標準電波には遠くまで届く性質のある低い周波数の電波が使われている(つかわれている)
つまり、電波を利用するときは、その利用のしかたに一番あった周波数の電波がつかわれているんだ。そしてその周波数の電波には限りがある。だから、電波をみんなで大事に有効に使っていく(つかっていく)必要があるんだ。

 

質問する少年

たくさんの人が電波を使っている(つかっている)のになぜ混信(こんしん)しないの?

 

デンパ君

電波はどこまでも広がっていくから、使い方(つかいかた)の規則は世界中で決める必要があるんだ。
日本では総務省(にほんでわそうむしょう)がその規則を定めて、放送(ほうそう)局や通信(つうしん)会社に周波数を割り当てているんだよ。

図:周波数の割り当て

 

デンパ君

●電波で情報(じょうほう)を送るには周波数の幅が必要
たとえば2人の人が同じ場所で同じ時刻に同じ周波数の電波を使えば(つかえば)、互いに混信してしまう。
では、ラジオのある放送局の電波が594kHzだから、1kHz違う595kHzで電波を出せば混信しないかというと、そうはいかないんだよ。
電波に声の情報を乗せると、電波の周波数の幅が広がるから、ある一定の幅が必要になってしまうんだ。
そこで、ある一定の間隔をあけて周波数を割り当て、おたがいに混信しないようにしているんだ。
携帯電話(けいたいでんわ)は同じ周波数をたくさんの人が使っている(つかっている)けれど、電波を発射する周波数と時間をいろいろ変えて、互いに混信しないように工夫しているんだよ。

 


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